O que é telemedicina e como funciona?

Quando você está se sentindo mal ou tem dúvidas sobre sua saúde, geralmente você marca uma consulta com seu médico de cuidados primários. Em situações após o expediente, você pode até ir a uma clínica de atendimento de urgência. Mas, à medida que a tecnologia de comunicação avança, suas opções de atendimento estão se expandindo. Por meio dos serviços de telemedicina, você pode receber orientação médica a qualquer hora, em qualquer lugar, sem sair do conforto de sua casa.

Uma jovem sentada no sofá acenando oi para o médico em uma visita de telessaúde em seu laptop.

urbazon / E + via Getty Images

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O que é telemedicina?

Definida de forma simples, a telemedicina permite que os pacientes se comuniquem com um provedor de saúde usando tecnologia, em vez de visitar fisicamente um consultório médico ou hospital.

Com a telemedicina, você pode discutir sintomas, problemas médicos e muito mais com um provedor de saúde em tempo real usando vídeo, portais online e e-mail. Usando a telemedicina, você pode receber um diagnóstico, aprender suas opções de tratamento e obter uma receita. Nos casos em que for necessário, os profissionais de saúde podem até monitorar as leituras de dispositivos médicos remotamente para ficar de olho em sua condição.

Existem três tipos comuns de telemedicina:

  • Medicina interativa: também chamada de telemedicina ao vivo, é quando médicos e pacientes se comunicam em tempo real.

  • Monitoramento remoto do paciente: permite que os profissionais de saúde monitorem os pacientes que usam equipamentos médicos móveis para coletar dados sobre coisas como pressão arterial, níveis de açúcar no sangue, etc.

  • Armazenar e encaminhar: os provedores podem compartilhar as informações de saúde de um paciente com outros profissionais de saúde ou especialistas.

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Desde a década de 1950, os provedores de saúde oferecem serviços remotos. A telemedicina começou nos telefones fixos. Com o avanço da tecnologia, a telemedicina cresceu para oferecer serviços de várias maneiras. Isso inclui portais online gerenciados por seu médico pessoal, software de vídeo que permite consultas remotas e aplicativos gerenciados por empresas que oferecem serviços de telemedicina como Care.

Como funcionam os serviços de telemedicina?

A telemedicina não é apropriada para situações de emergência como ataque cardíaco ou derrame, cortes ou lacerações ou ossos quebrados que exigem raios-X, talas ou gesso. Qualquer coisa que exija cuidado prático imediato deve ser tratada pessoalmente. No entanto, a telemedicina é muito útil para questões simples e consultas de acompanhamento.

Por exemplo, se você suspeitar que um corte pode estar infectado, você pode agendar uma consulta virtual com seu médico para discutir seus sintomas. Se você estiver de férias e achar que está com infecção de garganta, pode se comunicar com seu médico de família. Se você precisa de um medicamento anticoncepcional, pode conversar sobre suas necessidades e obter uma receita para o mesmo dia.

É útil para uma variedade de outros problemas de saúde, incluindo psicoterapia e teledermatologia, que oferece consultas de manchas, erupções cutâneas, etc. Resfriados e gripes, picadas de insetos, dor de garganta, diarreia e olho rosa são alguns outros problemas comuns tratados com a telemedicina.

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A diferença entre telemedicina e telessaúde

Os termos telemedicina e telessaúde parecem iguais, mas têm uma diferença definida entre eles.

O Organização Mundial da Saúde (OMS) define telemedicina como cura à distância. Isso lhe dá a liberdade de receber tratamento sem a necessidade de marcar uma consulta com seu médico ou ir ao consultório para obter serviços médicos.

HealthIT.gov define telessaúde como a utilização de informações eletrônicas e tecnologias de telecomunicações para apoiar e promover cuidados médicos clínicos à distância, educação de pacientes e profissionais de saúde, saúde pública e administração de saúde. A telessaúde não é um serviço. É uma forma de melhorar o atendimento ao paciente e a educação do médico. A telessaúde vai além da telemedicina, para cobrir eventos não clínicos, como agendamento de consultas, educação médica contínua e treinamento médico.

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Os benefícios dos serviços de telemedicina

A necessidade de cuidados de saúde mais acessíveis é uma força motriz por trás do crescimento da telemedicina. Quer o paciente more em uma área remota ou tenha uma agenda lotada que não permite tempo para visitar um médico, a telemedicina pode ajudar a melhorar a saúde geral e o bem-estar de uma pessoa.

Mas também pode ajudar na sua saúde financeira.

O acesso a um provedor de telemedicina pode reduzir a necessidade de ir ao pronto-socorro. De acordo com um Estudo de 2017 , a visita média de telemedicina custa US $ 79. A visita média do médico é de $ 149 e a viagem média para o pronto-socorro é de $ 1.734.

E à medida que a popularidade da telemedicina cresce, muitos planos de seguro saúde estão começando a oferecer cobertura para consultas de telemedicina. Alguns estados promulgaram leis que exigem que os planos de saúde reembolsem as visitas de telemedicina na mesma proporção que as visitas ao médico. O Medicaid também pode oferecer reembolso por serviços de telemedicina, desde que atendam a todos os requisitos federais e elegibilidade.

É melhor verificar os benefícios do seu plano específico antes de usar a telemedicina para entender suas obrigações financeiras.

Experimente a telemedicina

A telemedicina pode ser uma opção viável na próxima vez que você começar a resfriar ou precisar de uma consulta sobre o uso de um determinado medicamento. Verifique se o seu provedor atual oferece serviços de telemedicina cobertos pelo seu plano de seguro ou tente uma opção de telemedicina como Care.

A pesquisa descobriu que o custo das visitas presenciais e de telemedicina pode variar muito. Vale a pena pesquisar antes de se comprometer a pagar um determinado provedor. Você pode comparar preços entre empresas de telemedicina no Telehealth Marketplace.

Para se ter uma ideia do custo dos diferentes serviços de um provedor para outro, aqui está uma olhada em algumas condições comuns e os preços mais baixos no Telehealth Marketplace em abril de 2020:

  • Avaliação COVID-19: Muitos provedores estão oferecendo consultas de $ 0 se você achar que pode precisar ser testado para COVID-19. O teste de diagnóstico agora também é gratuito para todos os americanos.

  • Consulta geral: converse com um provedor de cuidados primários sobre qualquer um dos seus problemas de saúde a partir de $ 19 até a K Health.

  • Ansiedade: o preço mais baixo para uma consulta de ansiedade é oferecido pelo Galileo em US $ 9.

  • Controle de natalidade: converse com um provedor sobre suas necessidades e obtenha uma receita de controle de natalidade por meio de visitas virtuais a partir de US $ 10 por meio do Care.

  • Disfunção erétil: uma visita para discutir as opções de tratamento da disfunção erétil começa em US $ 30 por meio do Care.

Meu médico oferece serviços de telemedicina?

A melhor maneira de saber se - e em que medida - seu atual provedor de serviços de saúde oferece serviços de telemedicina é perguntando. O administrador ou gerente da prática deve ser capaz de explicar quais serviços de telemedicina são oferecidos, bem como os custos associados.

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O takeaway

A telemedicina não significa que você nunca mais visitará o consultório médico. Mas torna o atendimento mais acessível e acessível em alguns casos. Além disso, pode definitivamente ajudar a reduzir o tempo que você passa na sala de espera do seu médico.

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