O que é bulimia? Como esse transtorno alimentar se desenvolve e como ele é tratado?

Principais conclusões:

  • Bulimia é um distúrbio alimentar grave que faz com que as pessoas tenham ciclos de compulsão alimentar e purgação.

  • Pessoas com bulimia correm o risco de desenvolver doenças gravescomplicações de saúde, como problemas cardíacos e digestivos.

  • Existem tratamentos eficazes para a bulimia e é possível recuperá-la.

Jovem mulher com um vestido amarelo, conversando com uma médica na sala de exames de Ginecologia.

Phynart Studio / E + via Getty Images

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Bulimia nervosa é um transtorno alimentar sério e potencialmente fatal que pode impactar significativamente todos os aspectos da vida de alguém. Faz com que as pessoas tenham padrões alimentares anormais e uma imagem corporal distorcida.

Bulimia pode resultar em graves complicações de saúde , como problemas cardíacos e digestivos, portanto, obter tratamento é muito importante. Se você tem bulimia nervosa, é importante saber que você não está sozinho. Mesmo que você tenha lutado contra isso por muitos anos, a recuperação é possível.

Neste guia sobre bulimia, vamos cobrir seus sintomas, como ela se desenvolve e como você pode obter tratamento.

O que é bulimia nervosa?

Bulimia nervosa (geralmente chamada apenas de bulimia) é um distúrbio alimentar sério que causa ciclos de compulsão alimentar e purgação.

Durante uma compulsão, as pessoas sentem uma perda de controle e comem mais do que a maioria das pessoas em uma situação semelhante. Depois, eles podem tentar se livrar das calorias extras purgando (como usando laxantes ou fazendo-se vomitar), embora isso realmente não funcione. Muitas pessoas com bulimia têm esses comportamentos em segredo .

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Bulimia afeta 2% a 3% das mulheres nos EUA e é muito mais comum em mulheres, mas pode afetar homens e pessoas não binárias também. Seu mais provável para afetar homens gays e bissexuais do que homens heterossexuais. Atletas universitários também podem estar em risco aumentado para bulimia.

Bulimia pode afetar pessoas de todas as raças e etnias, mas Povo hispânico podem ter mais probabilidade de sofrer com isso do que os não hispânicos. Bulimia é mais comum em meninas e mulheres e, em média, começa por volta 19 anos . No entanto, isso pode acontecer em qualquer idade.

Pessoas com bulimia também correm maior risco de ter outros mental e físico condições saudáveis, que pode ser potencialmente fatal. Ter bulimia também pode afetar seu trabalho ou trabalho escolar, seus relacionamentos e até mesmo sua capacidade de funcionar na vida diária.

Você tem bulimia nervosa?

Se você está preocupado com a bulimia, o primeiro passo é conversar com um profissional de saúde. Se você não tem certeza se está pronto para falar com um provedor, a National Eating Disorders Association oferece um serviço online gratuito ferramenta de triagem que pode ajudá-lo a entender se você pode ter bulimia.

Quando você se encontrar com um provedor, ele desejará saber mais sobre seus hábitos alimentares e sua imagem corporal. Eles também podem medir sua altura e peso e fazer um exame físico. Em alguns casos, eles também podem sugerir exames de sangue e um exame especial para verificar seu coração (chamado de eletrocardiograma )

Como a bulimia é diagnosticada?

Seu médico usará as informações de sua entrevista, exame físico e testes para decidir se você tem bulimia ou não.

Pessoas que são diagnosticadas com bulimia costumam compartilhar a seguir características:

  • Episódios recorrentes de compulsão alimentar: Isso significa comer mais do que a maioria das pessoas comeria na mesma quantidade de tempo, em circunstâncias semelhantes. Durante os episódios, você sente que não consegue parar de comer ou não consegue controlar o que está comendo.

  • Episódios recorrentes de purga: Isso significa tentar prevenir o ganho de peso:

    • Vômito auto-induzido

    • Uso indevido de laxantes, pílulas de água (diuréticos) ou outros medicamentos

    • Jejuar ou evitar comida

    • Exercitando muito

  • Forma e peso corporal: A imagem corporal tem um efeito especialmente forte sobre como você se sente a respeito de si mesmo.

Para a maioria das pessoas com bulimia, compulsão alimentar e purgação acontecem pelo menos uma vez por semana, por pelo menos 3 meses. Se você tem um peso corporal muito baixo , é mais provável que você tenha um transtorno alimentar diferente, denominado anorexia nervosa.

A bulimia também causa sintomas físicos?

sim. Pessoas com bulimia também podem ter sinais e sintomas físicos:

  • Dor de barriga ou inchaço

  • Boca seca

  • Tontura ou desmaio

  • Cicatrizes ou calosidades nos dedos

  • Dor de garganta

  • Tosse

  • Pescoço inchado

  • Fadiga

Tenho bulimia se não comer compulsivamente?

Se você purgar sem comer compulsivamente, não tem bulimia - mas pode ter outro distúrbio alimentar chamado desordem de purgação (PD).

Assim como a bulimia, as pessoas com DP usam purgação para tentar mudar seu peso ou tamanho corporal. O distúrbio de purgação também pode causarsérios problemas de saúde, como problemas nos dentes, alterações nos níveis de eletrólitos no sangue e problemas intestinais. Se você limpar tudo, é importante obter ajuda.

Você pode ter excesso de peso com bulimia?

sim. Pessoas com bulimia podem ter excesso de peso, embora são mais prováveis estar na faixa de peso considerada normal pela comunidade médica.

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O que causa a bulimia nervosa?

Não sabemos exatamente o que causa distúrbios alimentares, incluindo bulimia. É provável que a bulimia seja causada por uma combinação de fatores: seus genes (história familiar), seu ambiente e suas experiências de vida.

Nós sabemos alguns dos fatores de risco para bulimia. Ter esses fatores de risco pode aumentar a probabilidade de você ter bulimia. Não há duas pessoas iguais e esses fatores podem afetar cada pessoa de maneira diferente.

Fatores de risco social

  • Ser provocado ou intimidado no passado, especialmente sobre o peso

  • Estar socialmente isolado

  • Sendo exposto a estigma de peso (discriminação ou estereotipagem com base no peso)

  • Tendo um evento de vida traumático ou estresse

  • Acreditar na ideia da sociedade de um corpo ideal

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Fatores de risco psicológico

  • Identificando-se como um perfeccionista

  • Estar infeliz com sua imagem corporal

  • Tendo dificuldade em mudar seus comportamentos

Fatores de risco físicos e genéticos

  • Ter um parente de primeiro grau (como um pai) com transtorno alimentar

  • Ter um membro da família com doença mental

  • Ter um histórico pessoal de transtorno de ansiedade

  • Tendo certeza genes que pode estar associado à bulimia

Quais são as complicações de saúde da bulimia?

Bulimia pode causar graves problemas mentais e físicosproblemas de saúde. Muitos deles estão associados à purga recorrente, especialmente vômito e laxante uso indevido.

Complicações médicas da bulimia

  • Problemas digestivos (como azia, prisão de ventre ou diarreia)

  • Doença gengival (gengivite)

  • Cáries dentárias e cáries

  • Desidratação

  • Mudanças nos níveis de eletrólitos no sangue (como potássio ou sódio)

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Pressão sanguínea baixa

  • Osteoporose ou osteopenia

  • Irregular ou períodos ausentes

  • Morte

Problemas psicológicos associados à bulimia

  • Imagem corporal distorcida e insatisfação com seu corpo

  • Pensamentos obsessivos sobre alimentação, comida e tamanho e peso corporal

  • Retirada de atividades sociais

  • Sentindo vergonha, culpa ou auto-aversão

  • Transtornos de saúde mental, como ansiedade, depressão, transtorno de personalidade ou transtorno bipolar

  • Uso de substâncias

  • Impulsividade (como envolvimento em comportamento sexual de risco)

  • Auto-agressão (como corte ou outras formas de autoagressão)

  • Diabulimia (uso indevido de insulina para perder peso se você tiver diabetes tipo 1)

  • Pensamentos e comportamento suicida

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Como você trata a bulimia?

O principal objetivo do tratamento é reduzir os sintomas da bulimia (como compulsão alimentar e purga), mas também melhorar a qualidade de vida e a relação com a alimentação. Também é importante tratar quaisquer outros problemas de saúde associados.

O tratamento da bulimia é individualizado para cada pessoa e pode envolver um time de provedores, como terapeuta, nutricionista e psiquiatra.

Estudos exposição que a maioria das mulheres que recebem tratamento para bulimia se recuperará. Pode ser mais difícil de tratar bulimia em pessoas que têm:

  • Características do transtorno de personalidade limítrofe

  • Uso de substânciasproblemas

  • Baixa motivação para mudar

  • Uma história de obesidade

Aqui está uma olhada em diferentes opções de tratamento para bulimia.

Psicoterapia

Diferentes formas de psicoterapia (às vezes chamadas de psicoterapia) podem ser úteis no tratamento da bulimia. A terapia cognitivo-comportamental é geralmente a primeira escolha para tratamento.

  • Terapia cognitivo-comportamental (TCC) ajuda a identificar e mudar pensamentos negativos ou imprecisos para mudar o comportamento. Um tipo específico de CBT é usado para bulimia, e pode ser um tratamento eficaz para algumas pessoas.

  • Psicoterapia interpessoal ajuda a melhorar os relacionamentos e resolver problemas interpessoais, a fim de combater os sintomas da bulimia. Isto talvez recomendado se CBT não funcionar.

  • Terapia familiar ajuda os membros da família a se entenderem e se apoiarem. Isto talvez especialmente útil para menores de 18 anos.

  • Grupos de apoio ajudam indivíduos e famílias a compartilhar suas histórias e obter apoio, e podem seja útil quando adicionado a outros tratamentos.

Remédios

Remédios também pode ser usado para tratar a bulimia. Eles frequentemente trabalhe melhor quando usado junto com psicoterapia.

O medicamento de primeira escolha para a bulimia é a fluoxetina (Prozac). A fluoxetina é um tipo de antidepressivo denominado inibidor seletivo da recaptação da serotonina (ISRS). É o único medicamento aprovado pela FDA para o tratamento da bulimia em adultos.

Se a fluoxetina não ajudar a melhorar seus sintomas, seu provedor pode sugerir tentar um medicamento diferente. Outros medicamentos usados ​​para bulimia incluem:

  • Outros SSRIs: Sertralina (Zoloft), escitalopram (Lexapro) e fluvoxamina (Luvox) são outros tipos de SSRIs usados ​​para tratar a bulimia. Geralmente são uma segunda opção, depois da fluoxetina.

  • Antidepressivos tricíclicos: Desipramina (Norpramin) e imipramina (Tofranil) são tipos de antidepressivos tricíclicos. Elas pode ajudar redução dos episódios de compulsão alimentar e outros sintomas de bulimia. Eles geralmente são usados ​​apenas quando os SSRIs não funcionam.

  • Topiramato (Topamax) : O topiramato é um medicamento usado para tratar convulsões e prevenir enxaquecas. Isto pode também melhorar os sintomas de compulsão e purgação na bulimia. O topiramato geralmente só é usado quando outros medicamentos não funcionam.

Lembre-se: não existem medicamentos aprovados pela FDA especificamente para o tratamento da bulimia em crianças e adolescentes. Os medicamentos para bulimia são geralmente apenas recomendado para pessoas menores de 18 anos, se outros tratamentos não funcionaram (como terapia ou aconselhamento nutricional).

Nutrição

Obter nutrição adequada e praticar hábitos alimentares saudáveis ​​é um parte importante de tratar a bulimia. O aconselhamento nutricional pode ajudá-lo a melhorar seu relacionamento com os alimentos e pode reduzir o desejo de compulsão alimentar e purgação.

Hospitalização

Pessoas com complicações médicas graves ou que não respondem ao tratamento podem precisar ser hospitalizadas. Oferece atendimento 24 horas por dia, sob supervisão médica, para melhorar sua saúde física e mental. A hospitalização pode ser necessária com sintomas como:

  • Desmaio

  • Níveis anormais de potássio ou cloreto no sangue

  • Lágrimas no esôfago (o tubo que leva ao estômago)

  • Vômito com sangue ou se você não consegue parar de vomitar

  • Preocupação de que você possa se machucar ou tentar o suicídio

Você pode ler mais sobre os diferentes níveis de atendimento (ambulatorial, hospitalar e residencial) em nosso guia para opções de tratamento para transtornos alimentares.

Cuidados pessoais

Quando você está recebendo tratamento para bulimia, é importante se cuidar. Aqui estão algumas dicas de autocuidado:

  • Pode ser difícil, mas é importante seguir seu plano de tratamento.

  • Converse com seu provedor para ter certeza de que está recebendo a nutrição certa.

  • Evite se pesar.

  • Mantenha contato com seu sistema de suporte.

  • Converse com seu provedor sobre se alguma atividade física é boa para você durante o tratamento.

  • Seja gentil com você mesmo.

Você pode prevenir uma recaída de bulimia?

Depois de se recuperar - ou estiver se recuperando - da bulimia, aqui estão algumas etapas que você pode seguir para ajudar a prevenir uma recaída.

  • Crie - e use - um sistema de suporte incluindo amigos, família e profissionais de saúde.

  • Identifique os gatilhos que podem fazer com que você volte a comer desordenadamente (como ficar estressado ou se sentir sozinho) e desenvolver um plano para lidar com eles (como ligar para um amigo).

  • Planeje suas refeições e siga uma programação alimentar consistente.

  • Minimize as influências negativas em sua vida, como o tempo com pessoas que podem fazer comentários sobre seu peso ou alimentação.

  • Reserve um tempo para si mesmo e encontre atividades que você goste e que minimizem o estresse.

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Como ajudar alguém que você acha que pode ter bulimia

Pode não ser óbvio que uma pessoa tenha bulimia. Aqui estão alguns sinais de aviso isso pode significar que alguém o tem:

  • Estar preocupado com a perda de peso, dieta e alimentação

  • Sinais de compulsão alimentar, como muitos recipientes e embalagens de comida vazios

  • Sinais de purgação, como idas ao banheiro frequentes após as refeições, presença de laxantes e exercícios excessivos

  • Medo ou desconforto em comer com outras pessoas ou em público

  • Mudanças perceptíveis no peso (para cima ou para baixo)

Se alguém de quem você gosta pode ter bulimia, você pode se sentir desamparado e sem saber o que fazer. Pode ser difícil conversar com as pessoas sobre seus hábitos alimentares ou imagem corporal, mas há coisas que você pode fazer para ajudar.

Ter uma discussão aberta com eles e oferecer seu apoio sem fazer julgamentos é um bom começo. Às vezes, apenas ouvir é a melhor coisa que você pode fazer. Você não pode forçar alguém a buscar ajuda, mas pode se oferecer para ajudar a encontrar um provedor qualificado e até mesmo se oferecer para acompanhá-lo à consulta.

Também existem muitos recursos online que podem ajudar a encontrar tratamentos e aprender mais sobre bulimia:

O que os pais podem fazer?

Conversando para seu filho sobre bulimia pode ser difícil. Mas é um importante conversa para ter se você acha que eles podem estar lutando com isso.

Aqui estão algumas sugestões para facilitar:

  • Marque um horário para conversar e discutir suas preocupações de maneira amorosa e aberta.

  • Evite acusações e julgamentos ao expressar suas preocupações.

  • Esteja preparado para ouvir.

  • Tente começar suas frases com eu em vez de você (como se estivesse preocupado com você).

  • Lembre-os de que você está lá para ajudá-los e apoiá-los.

  • Não fique chateado se eles não abrirem imediatamente.

O seu pediatra ou médico de família também é um ótimo recurso. Você pode conversar com eles sobre suas preocupações e obter conselhos sobre como dar o próximo passo.

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Recursos centrados na família, como CELEBRAÇÃO. e Pais Maudsley também pode ajudá-lo a obter apoio, encontrar cuidados e se conectar com outros pais.

O resultado final

Bulimia é um transtorno alimentar grave que afeta pessoas de todas as idades, formas e tamanhos. Causa ciclos de compulsão alimentar e purga e pode levar a muitosproblemas de saúde. Felizmente, a bulimia pode ser tratada com uma combinação de psicoterapia, educação nutricional e cuidados médicos.

Se você está preocupado com a possibilidade de você (ou um ente querido) ter bulimia, converse com seu médico. Eles podem ajudá-lo a começar no caminho da recuperação e apoiá-lo enquanto aprende a administrar e controlar sua doença.

Se você ou alguém que você conhece está passando por uma crise de saúde mental, há ajuda disponível. Ligar para Hotline Nacional de Prevenção de Suicídio no 1-800-273-8255 , ou o texto o NAMI Crisis Text Line no 741741 . Se você estiver passando por uma emergência com risco de vida, ligue 911 ou vá ao pronto-socorro mais próximo.

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