O que exatamente é uma infecção por fungos?

Principais conclusões:

  • A candidíase é uma infecção resultante do crescimento excessivo de leveduras. As infecções vaginais por fungos são o tipo mais comum de candidíase.

  • A maioria das infecções por fungos é leve e facilmente tratada com medicação oral ou tópica.

  • Outras condições podem causar sintomas semelhantes a uma infecção por fungos.

Stand / iStock via Getty Images

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O que é Candida?

Candida refere-se a um grupo de espécies de fungos que se enquadram na família das leveduras. Esses fungos normalmente existem em harmonia com as bactérias como parte da flora e da fauna saudáveis ​​nas superfícies de nosso corpo (como na pele e no trato gastrointestinal). No entanto, às vezes o equilíbrio pode cair e um crescimento excessivo de Candida pode causar uma infecção.

Qual é a diferença entre Candida e candidíase?

Candidíase é o nome da condição causada por excesso Candida . Você pode pegar candidíase em muitas partes diferentes do corpo, incluindo:

  • A língua e a boca (conhecidas como sapinhos)

  • O trato gastrointestinal (o esôfago e o intestino)

  • Genitália masculina e feminina

  • A pele

É até possível para Candida para infectar o coração, cérebro, rins ou corrente sanguínea - mas essas infecções são raras.

O que causa a candidíase?

Vários fatores podem contribuir para o crescimento desordenado e infecção de Candida espécies. Alguns deles incluem:

  • Medicamentos (como antibióticos, que podem diminuir o número de bactérias saudáveis ​​que mantêm o fermento sob controle)

  • Diabetes

  • Condições ou medicamentos que afetam o sistema imunológico (ou seja, HIV, quimioterapia, imunossupressores)

A candidíase é perigosa?

A candidíase pode ser incômoda, mas não é perigosa. E é facilmente tratável.

Candida infecções da corrente sanguínea, pulmões e outros órgãos internos são muito incomuns e se desenvolvem apenas quando as pessoas têm o sistema imunológico gravemente diminuído e estão muito doentes. Em outras palavras, uma infecção vaginal por fungos não levará a uma infecção da corrente sanguínea com risco de vida.

O que é candidíase vaginal?

A candidíase vaginal é a forma mais comum de candidíase e é a condição que as pessoas geralmente chamam de infecção por fungos. É mais comum que a infecção ocorra nos tecidos externos da vagina, chamados de vulva, mas também pode se estender para a vagina e o colo do útero, ou a área ao redor do ânus.

Como posso saber se tenho uma infecção por fungos?

O sintoma mais comum de infecção por fungos é a coceira vaginal. No entanto, os sintomas podem variar de pessoa para pessoa. Outros sintomas comuns incluem:

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  • Uma dor ou sensação de queimação na vagina

  • Dor ao urinar ou relação sexual

  • Vermelhidão ou dor da pele afetada

  • Corrimento anormal (geralmente mais espesso e mais branco do que o corrimento vaginal típico)

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O que causa uma infecção vaginal por fungos?

As infecções por fungos se desenvolvem quando o pH da vagina muda. Normalmente, a vagina é ligeiramente ácida, o que ajuda a manter os níveis normais de bactérias e leveduras. Se o pH mudar e a vagina ficar menos ácida, é mais fácil para o fermento crescer.

Muitas vezes, infecções fúngicas se desenvolvem sem nenhuma causa óbvia. Mas alguns fatores de risco aumentam a probabilidade de infecção por fungos, alterando o pH da vagina ou afetando as bactérias que normalmente vivem na vagina. Esses incluem:

  • Uso de antibióticos

  • Diabetes

  • Níveis elevados de estrogênio, como durante a gravidez

  • Imunossupressão (de uma doença subjacente ou medicamentos como esteróides)

A associação entre infecções fúngicas e relações sexuais é menos clara. As infecções fúngicas não são consideradas doenças sexualmente transmissíveis porque Candida é uma parte natural do ecossistema vaginal e infecções podem ocorrer em pessoas abstinentes. Mas tem algum pesquisa para sugerir que relações sexuais frequentes podem aumentar o risco de infecções por fungos, embora as razões por trás disso não sejam claras.

Como você diagnostica uma infecção por fungos?

Uma pessoa geralmente sabe quando tem uma infecção por fungos porque desenvolve coceira vaginal, que pode ser muito intensa e irritante. Mas infecções de fermento podem compartilhar sintomas semelhantes com outras condições, e evidência sugere que o autodiagnóstico é freqüentemente impreciso.

Aqui estão alguns indicadores úteis de que seus sintomas podem ser provenientes de algo diferente de uma infecção por fungos. Você tem:

  • Uma erupção cutânea perceptível

  • Corrimento vaginal com odor forte ou fétido

  • Dor significativa na vagina

  • Queimação ou dor ao urinar, ou uma vontade frequente de urinar

  • Dor abdominal

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  • Sangramento anormal ou sangue na urina

Se você não tem certeza se tem uma infecção por fungos ou se os seus sintomas não estão melhorando com o tratamento sem prescrição, seu médico pode fazer alguns testes fáceis para verificar se há crescimento excessivo de leveduras. Um teste é medir o pH da vagina (com um papel de pH simples). O outro teste é um esfregaço indolor da vagina, que é então examinado ao microscópio.

Como você trata uma infecção por fungos?

Existem dois tipos de tratamento para infecções fúngicas: medicação oral (uma pílula) e medicação tópica (um creme ou gel aplicado na vagina). Pesquisa sugere que ambos são igualmente eficazes. Como sempre, existem vantagens e desvantagens em ambos. Vamos comparar as opções:

Medicação Oral Medicação Tópica
Nome Fluconazol Clotrimazol, Miconazol
Prescrição necessária? sim Não
Dosagem Dose única Varia de uma dose única a uma semana de aplicação diária
Velocidade de ação Normalmente, leva de 2 a 3 dias para que os sintomas desapareçam Muitas vezes acalma os sintomas imediatamente
Efeitos colaterais Normalmente bem tolerado, mas pode ter vários efeitos colaterais (distúrbios gastrointestinais, reação alérgica ou erupção na pele) Irritação leve da pele onde o medicamento é aplicado
Preocupações de segurança Não é seguro para grávidas ou pacientes com doença hepática Seguro
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Como você pode prevenir a candidíase?

A melhor maneira de prevenir infecções por fungos é manter o equilíbrio e o pH normais da vagina. As dicas para isso incluem:

  • Lave sua vagina regularmente com sabão neutro e não dê banho.

  • Use roupas íntimas e roupas soltas e respiráveis.

  • Quando menstruar, use absorventes internos sem perfume e não os deixe por mais de 8 horas.

  • Evite produtos muito perfumados (como desodorantes ou pós femininos, banhos de espuma, detergentes para roupas)

O resultado final

As infecções por fungos resultam do crescimento excessivo de fungos que vivem naturalmente em nossa pele. Embora os sintomas muitas vezes pareçam intensos, a candidíase é geralmente uma infecção leve facilmente tratada com uma pílula ou medicação tópica. Se você tiver alguma dúvida de que seus sintomas podem ser de algo diferente de uma infecção por fungos, um médico pode ajudar com um teste fácil.

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