Vacinas para crianças e adolescentes

Um guia para proteger seus filhos contra doenças evitáveis ​​por vacinas

Escrito por Kerry R. McGee, MD, FAAP | Avaliado por Alyssa Billingsley, PharmD 29 de abril de 2021

Principais conclusões:

  • Bebês e crianças recebem vacinas para protegê-los de 16 infecções com risco de vida, incluindo coqueluche, tétano e meningite.

  • Muitas doenças evitáveis ​​por vacinas, como poliomielite e sarampo, são raras hoje porque as vacinas são muito eficazes.

Grupo de estudantes do ensino médio sorrindo, andando com uma parede de tijolos pretos ao lado deles.

RyanJLane / E + via Getty Images


Índice

Noções básicas de vacinas Recomendações de vacinas Vacinar seu filho Vacinar seu filho pequeno Vacinar seu pré-adolescente / adolescente Vacinar seu filho Preocupações comuns Resultado Referências
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As vacinas são apenas adicionado à programação recomendada após anos de testes e consideração cuidadosa dos riscos e benefícios.

Noções básicas de vacinas

As vacinas salvam vidas todos os dias. Nossas vacinas modernas funcionam tão bem que muitas das doenças que elas previnem - como difteria e caxumba - parecem antiquadas para nós agora. Seu fácil de esquecer como essas infecções podem ser mortais.

O calendário recomendado de vacinas infantis , publicado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), é um plano cuidadosamente elaborado que protege as crianças de mais de uma dúzia de doenças fatais. Os bebês podem começar a ser vacinados nos primeiros dias e semanas de vida. Bebês mais velhos e crianças recebem vacinas adicionais e injeções de reforço de maneira organizada e adequada à idade.

Como funcionam as vacinas?

O sistema imunológico é uma equipe de células especializadas em destruir germes invasores. Quando vírus ou bactérias entram em seu corpo, seu sistema imunológico os combate o mais rápido possível. Se o seu sistema imunológico funciona rápido, os germes não podem causar muitos danos. Mas se o seu sistema imunológico estiver lento ou fraco, a infecção pode causar problemas sérios.

As vacinas funcionam avisando o sistema imunológico. A maioria das vacinas contém fragmentos de germes mortos ou enfraquecidos, de modo que o sistema imunológico aprende sua aparência. Dessa forma, se as bactérias ou vírus reais tentarem entrar no futuro, o sistema imunológico estará pronto para dar uma resposta rápida. Freqüentemente, essa resposta acontece tão rápido que nunca sabemos que fomos infectados.

Por que as crianças precisam ser vacinadas?

As infecções têm sido um problema em todos os seres humanos história . Antes do desenvolvimento das vacinas, doenças contagiosas como sarampo e poliomielite matavam muitas pessoas. Bebês e crianças costumam ser os mais afetados por essas doenças.

Hoje, existem vacinas contra muitas dessas doenças mortais. Por causa das vacinas - junto com outros esforços de saúde pública como sistemas sanitários e antibióticos - as crianças estão muito mais seguras do que costumavam ser.

As vacinas fazem mais do que proteger uma única pessoa. Quando um grande número de pessoas é vacinado, as doenças contagiosas não podem se espalhar tão facilmente para as pessoas não vacinadas ao seu redor. Isso é importante para proteger as pessoas com sistema imunológico fraco e qualquer pessoa que não consiga tomar vacinas regularmente.

Continue lendo para descobrir mais sobre as vacinas recomendadas para seu filho e por que é tão importante aplicá-las a tempo.

Quais vacinas são recomendadas para crianças e adolescentes?

O CDC recomenda a vacinação contra 16 doenças durante a infância. Essas vacinas são administradas nas idades em que as crianças mais precisam de proteção. A maioria das vacinas que recebem durante este período são 90% a 99% eficaz na prevenção de doenças.

Crianças recebem vacinas adequadas à idade

As vacinas começam cedo porque os bebês são especialmente vulneráveis ​​se adoecem. Crianças pequenas, que tendem a espalhar germes facilmente, também correm esse risco. Crianças mais velhas, adolescentes e adultos são vacinados contra doenças que podem causar problemas para eles.

Booster shots são frequentemente úteis

O esquema de vacinação recomendado inclui uma série de vacinas de reforço para bebês, crianças, adolescentes e adultos. As vacinas de reforço são doses repetidas da mesma vacina que foi administrada antes. Tomar as vacinas de reforço pode fazer com que a vacina funcione melhor e dure mais.

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Algumas vacinas são injeções combinadas

Como ninguém gosta de uma injeção de agulha, vacinas semelhantes recomendadas para a mesma idade às vezes são agrupadas em uma única injeção. As empresas farmacêuticas fazem essas combinações e as testam cuidadosamente quanto à segurança e eficácia.

Algumas vacinas combinadas são tão amplamente utilizadas que são a única opção disponível. É o caso da vacina MMR (sarampo, caxumba e rubéola).

Outras vacinas combinadas - como Pediarix, que contém vacinas contra difteria, tétano, coqueluche, poliomielite e hepatite B - são consideradas um upgrade por conveniência e conforto.

No caso do tétano, trata-se de uma vacina combinada funciona melhor do que um individual. Por esse motivo, a vacina contra o tétano é sempre administrada em combinação com uma vacina contra a difteria (Dtap, Tdap, Td ou DT).

O que acontece se seu filho falhar uma vacina?

Se seu filho faltar a uma vacina recomendada, você vai querer avaliá-los o mais rápido possível.

Na maioria das vezes, as vacinas perdidas podem ser administradas na próxima vez que seu filho for ao médico. Mas às vezes as coisas ficam complicadas. Muitas vacinas são aprovadas apenas para idades específicas. Há um punhado de vacinas que não podem ser administradas próximas umas das outras a tempo. As doses de reforço precisam ser distribuídas ao longo do tempo, e o número de doses de reforço de que uma criança precisa muda à medida que envelhece.

Essas situações complexas são o motivo pelo qual o CDC publica um cronograma de atualização vacinas além do esquema vacinal regular. Este cronograma fornece instruções detalhadas que os profissionais de saúde podem usar para colocar as crianças de volta nos trilhos com rapidez e segurança.

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Vacinar seu filho

Os bebês são particularmente vulneráveis ​​a infecções com risco de vida. Mesmo que os bebês nasçam com sistema imunológico, eles ainda não têm nenhuma memória imunológica. Isso significa que eles demoram a reagir às infecções que contraem. E isso é perigoso porque não leva muito tempo para uma infecção prejudicar um bebê.

As vacinas ajudam os bebês a desenvolver a memória do sistema imunológico. Ao ajudar o sistema imunológico dos bebês a construir respostas rápidas a certas infecções, eles ganham proteção sem nunca correr o risco de contrair infecções.

Às vezes parece que os bebês precisam de muitas vacinas. Isso ocorre porque proteger bebês tem sido uma das principais prioridades de nosso sistema de saúde pública. A mortalidade infantil (o número de bebês que morrem antes de seu primeiro aniversário) caiu drasticamente desde que as vacinas de bebês se tornaram disponíveis para quase todos.

As vacinas protegem os bebês dessas doenças:

Vacinar seu filho pequeno

Quando chegam ao primeiro aniversário, a maioria das crianças tem um sistema imunológico bem desenvolvido. E isso é uma coisa boa, porque se você está perto de crianças, sabe que elas podem espalhar germes em um ritmo alarmante.

Felizmente, algumas das infecções mais perigosas que crianças pequenas podem pegar podem ser prevenidas com vacinas. As doenças contra as quais vacinamos durante este estágio são aquelas que podem rapidamente se tornar fatais - mesmo para uma criança saudável.

Bebês de 12 meses ou mais são vacinados contra as seguintes doenças:

Vacinar seu pré-adolescente / adolescente

Quando chegam à pré-adolescência ou à adolescência, a maioria das crianças tem memória imunológica contra muitas das doenças mais perigosas para as crianças. Mas algumas infecções tendem a atingir especialmente os adultos jovens, por isso vacinamos contra elas quando as crianças entram na adolescência.

Na adolescência, damos vacinas para prevenir:

Além disso, os adolescentes são vacinados novamente contra a coqueluche e o tétano porque a proteção contra essas doenças geralmente diminui nessa idade.

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Como vacinar seu filho

As vacinas fazem parte dos cuidados de rotina do bebê e da criança. A maioria dos pediatras, provedores de medicina familiar e outras pessoas que veem as crianças para exames oferecem vacinas. Além do consultório do provedor regular, aqui estão alguns lugares onde seu filho pode tomar vacinas:

Pagando por vacinas

A maioria dos planos de saúde cobre vacinas infantis. Se você não tem seguro, existem outras opções para você. Vacinas para crianças (VFC) é um programa federal que fornece vacinas a custo reduzido para clínicas de saúde. Crianças que qualificar-se para VFC podem obter as vacinas gratuitamente.

Preparando-se para a consulta de vacinação do seu filho

Ter uma chance não é grande coisa. O pior é se preocupar com isso antecipadamente. Cada injeção dói menos do que arrancar seu dedo do pé, e a maioria das vacinas não causa muitos efeitos colaterais. Mas o acúmulo que pode acontecer antes de uma injeção ser aplicada, especialmente na imaginação das crianças, pode criar problemas.

É compreensível que muitos pais não queiram surpreender seus filhos com vacinas. Mas fazer alarde sobre eles também não ajuda. Deixe seu filho saber que ele tomará as vacinas de uma forma prática e diga que é porque você deseja mantê-lo seguro. Se você não fizer disso um grande problema, é provável que eles também não.

Leia mais sobre como se preparar para a visita da vacina do seu filho aqui.

Preocupações comuns

Como pai ou responsável por uma criança, é importante que você se sinta confortável com as vacinas. A seguir, responderemos a algumas perguntas frequentes, fornecendo respostas de especialistas para ajudar a colocá-lo à vontade.

As vacinas são seguras para bebês?

sim. As vacinas recomendadas para bebês foram testadas em estudos muito grandes. Os bebês têm um sistema imunológico ativo, embora não estejam no mundo há tempo suficiente para ter muita imunidade. As vacinas fornecem ao sistema imunológico dos bebês informações precoces sobre germes que podem ser perigosos, o que permite que eles reajam mais rapidamente se forem expostos a uma doença. E uma resposta imunológica mais rápida significa uma infecção mais curta e menos perigosa.

É seguro administrar tantas vacinas de uma vez?

As vacinas agrupadas no esquema recomendado foram testadas juntas e administradas juntas milhões de vezes. Se você estiver nervoso, lembre-se de que o esquema de vacinação recomendado é a maneira mais segura de vacinar seu filho. Nossos maiores especialistas em doenças infecciosas e saúde pública - pessoas que passam suas carreiras estudando infecções e vacinas - elaboraram o calendário de vacinas.

Por que as vacinas são escalonadas ao longo do tempo em vez de serem administradas todas de uma vez?

Logicamente, faz sentido proteger as crianças contra todas as doenças o mais rápido possível. Então, por que não fazemos assim?

É verdade; as crianças devem tomar todas as vacinas o mais rápido possível. Mas o mais rápido possível não é tão simples quanto parece. Algumas vacinas não funcionam muito bem em bebês. E algumas vacinas tendem a passar rapidamente com o tempo. Além disso, a maioria das vacinas precisa ser repetida várias vezes - geralmente com meses e anos de intervalo - para ter um efeito forte.

Adicione a isso o fato de que algumas doenças são perigosas apenas para bebês, outras doenças causam problemas para crianças e algumas doenças só aparecem mais tarde na infância - simplesmente não faz sentido dar todas as vacinas ao mesmo tempo .

O esquema de vacinas padrão leva todos esses detalhes em consideração e, em seguida, organiza as vacinas em um plano universal que também se alinha com um cronograma de check-up saudável.

Quais são os efeitos colaterais mais comuns das vacinas?

Os riscos das vacinas são muito baixos - muito menores do que os riscos de não recebendo vacinas. Mas as vacinas podem causar efeitos colaterais. Aqui estão os efeitos colaterais mais comuns causados ​​por vacinas infantis.

  • Inchaço: O local onde a injeção foi aplicada - na parte superior do braço ou na coxa - às vezes pode ficar rosa, quente, dolorido ou inchado após a vacina. Isso quase sempre é normal. Afinal, as vacinas devem causar uma resposta em seu corpo. Algumas vacinas contêm ingredientes (chamados adjuvantes) que causam intencionalmente uma pequena reação para fortalecer o reforço imunológico fornecido pela vacina.

  • Infecção: Ocasionalmente, é possível pegar uma infecção se os germes da pele forem empurrados para o corpo pela agulha (assim como quando um pequeno corte infecciona). Se isso acontecer, a dor no local da vacina vai piorar em vez de melhorar ao longo de vários dias, e você pode notar uma drenagem branca ou amarela do orifício. Às vezes, uma criança nessa situação precisa ser tratada com antibióticos.

  • Febre: Como as vacinas despertam o sistema imunológico, elas costumam causar efeitos colaterais semelhantes aos de uma doença leve. Isso pode incluir febre ou simplesmente sentir-se mal. Bebês e crianças pequenas podem parecer irritáveis ​​se isso acontecer.

  • Irritação na pele: As vacinas contra sarampo e varicela às vezes podem causar uma erupção cutânea leve. Embora você possa ver isso por alguns dias, essa erupção não deve causar problemas.

Como as vacinas são adicionadas ao calendário de vacinas recomendado?

Todas as vacinas do calendário foram recomendadas pelo Comitê Consultivo em Práticas de Imunização (ACIP). O ACIP é um grupo de médicos, cientistas, especialistas em saúde pública e especialistas em doenças infecciosas cujo trabalho é entender todos os dados sobre as vacinas disponíveis.

Além de decidir se uma vacina é segura, esses grupos de especialistas debatem se cada vacina é importante o suficiente para ser adicionada ao calendário recomendado. Quando as vacinas são consideradas seguras e importantes, eles fazem uma recomendação para incluí-las. Suas recomendações são então consideradas pelo CDC, que finaliza o cronograma.

As vacinas enfraquecem o sistema imunológico do meu filho?

Não. Na verdade, as vacinas atuam com o sistema imunológico e o tornam mais forte. Tomar uma vacina é como fazer um teste prático de seu sistema imunológico. Quando você recebe uma vacina, seu sistema imunológico desenvolve uma memória para as doenças representadas na vacina. Essa memória dura muito tempo - geralmente meses ou anos. Uma forte memória imunológica o ajudará a combater doenças rapidamente no futuro.

As vacinas durante a gravidez também protegem o bebê?

Depende da vacina e o efeito é temporário. Às vezes, o corpo de uma pessoa grávida passa parte de sua resposta imunológica para o bebê. Quando isso acontece, os anticorpos da pessoa grávida (moléculas do sistema imunológico) vão entrar na corrente sanguínea do bebê. Embora isso possa ajudar o bebê recém-nascido a combater infecções, a imunidade diminui. Depois de alguns meses, os anticorpos se separam. O bebê não será capaz de fazer novos até que seu próprio sistema imunológico tenha desenvolvido uma memória para essa doença.

As vacinas administradas a grávidas não fazem parte do calendário padrão de imunização infantil.

Como posso acompanhar o histórico de vacinação do meu filho?

É importante observar do histórico de tiro do seu filho. Você precisará de uma prova de que eles tiveram suas vacinas ao longo da vida. Começar a escola, frequentar o acampamento, ir para a faculdade, ingressar no exército e ser contratado para trabalhar em algumas profissões exigem ser capaz de provar que foi vacinado contra certas doenças.

A maioria dos consultórios e clínicas de saúde mantém registros de vacinação. Os estados também têm sistemas centralizados, embora nem sempre sejam atualizados regularmente. E se você deu uma cópia do registro de injeção de seu filho para a escola, o distrito escolar também pode manter um registro.

Mas lembre-se de que esses sistemas não estão bem conectados uns aos outros e as informações podem ser perdidas. Se o escritório de um provedor fechar, por exemplo, você pode não conseguir obter registros antigos. E se seu filho recebeu injeções de várias organizações diferentes ou em vários estados diferentes, cabe a você manter todas as informações juntas.

Alguns consultórios médicos fornecerão um cartão de vacinação, que geralmente é amarelo ou branco. Ele contém espaços em branco para preencher com cada dose da vacina que seu filho receber. Mantenha este cartão atualizado e guarde-o em um lugar seguro onde você possa encontrá-lo quando precisar. Traga-o com você para as consultas médicas.

Se você não puder provar que seu filho recebeu algumas vacinas recomendadas, pode ser necessário vaciná-las novamente. Em alguns casos, o pediatra do seu filho pode pedir exames de sangue (chamados testes sorológicos) para confirmar a imunidade.

O resultado final

Vacinar seu filho é a melhor maneira de começar a protegê-lo contra doenças evitáveis ​​desde o início. Os especialistas determinaram os esquemas de vacinas recomendados para garantir que seu filho esteja protegido contra doenças que podem afetá-lo em diferentes momentos de sua vida. E são escalonados de forma a atingir uma boa resposta imunológica e proteção duradoura.

É compreensível que você tenha dúvidas ou preocupações sobre as vacinas recomendadas para seu filho. Converse com seu pediatra para obter os fatos para que você esteja mais bem informado para tomar a melhor decisão para seu filho.

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