Tratamento da dor em doenças autoimunes: o que funciona e o que não funciona

Principais conclusões:

  • Pessoas com doenças autoimunes podem sentir dor significativa, o que pode afetar sua qualidade de vida.

  • Existem medicamentos que aliviam a dor auto-imune a curto prazo, bem como alguns que podem ajudar a controlar a dor, tratando a causa subjacente da doença.

  • Os exercícios também podem ter um efeito positivo sobre a dor causada por seu distúrbio autoimune.

Mulher sentada de pernas cruzadas no sofá, usando seu tablet, sorrindo para a câmera.

Giselleflissak / E + via Getty Images

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Doenças autoimunes como artrite reumatóide, lúpus e espondilite anquilosante podem causar inflamação em diferentes partes do corpo. Essa inflamação também pode causar dor significativa que afeta sua qualidade de vida, especialmente se sua condição não for controlada de maneira adequada. A boa notícia é que existem medicamentos e mudanças no estilo de vida que podem ajudar a controlar as doenças autoimunes e a dor que elas podem causar.

Aqui, cobriremos o que você deve saber sobre as diferentes opções para o tratamento da dor em doenças autoimunes e seus potenciais efeitos colaterais.

Por que os distúrbios autoimunes causam dor e inflamação no corpo?

As doenças autoimunes são causadas por seu sistema imunológico (o sistema em seu corpo que luta contra infecções externas) se tornando hiperativo e atacando seus próprios órgãos e tecidos. Existem muitos tipos de doenças auto-imunes e podem atingir diferentes partes do corpo. No entanto, muitos apresentam sintomas sobrepostos. Um sintoma comum da maioria das doenças autoimunes é a inflamação.

O papel da inflamação nas doenças autoimunes

A inflamação ocorre quando o sistema imunológico luta contra uma determinada parte do corpo. Os glóbulos brancos, que são os principais combatentes do sistema imunológico, se moverão para uma área onde há ferimentos e levarão sangue e outros combatentes com eles. Isso pode causar inchaço, vermelhidão e dor.

Existem dois tipos de inflamação: aguda e crônica. A inflamação aguda pode ser uma resposta útil para combater uma infecção ou curar uma ferida, e geralmente se resolve quando a infecção desaparece ou a ferida está curada. A inflamação crônica pode ser mais perigosa e incômoda. Esse é o tipo de inflamação com que nos preocupamos nas doenças auto-imunes.

Por exemplo, o desconforto temporário que você sente após um corte de papel é um tipo de inflamação aguda usada para ajudar seu corpo a curar a ferida. Mas com doenças auto-imunes, a inflamação dura muito mais tempo e o alvo pode ser as articulações das mãos ou joelhos. Nesse caso, seu corpo não está lutando contra nada e a dor que você sente pode se tornar crônica.

Dito isso, embora a inflamação seja a causa subjacente dos distúrbios autoimunes, ela pode se apresentar de maneira diferente dependendo da sua condição. Mais sobre isso a seguir.

Artrite reumatoide

Dentro artrite reumatoide , dor e inflamação geralmente ocorrem nas articulações, principalmente nas mãos, nos pulsos e nos pés. Geralmente, várias articulações são afetadas ao mesmo tempo, e a dor é pior quando você acorda de manhã.

Lúpus

Pessoas com lúpus comumente relatam dor nas articulações semelhante à artrite reumatóide, especialmente quando começam a sentir os sintomas da doença. Mas, como o lúpus afeta muitas áreas diferentes do corpo, você também pode sentir dores musculares, erupções cutâneas e fadiga.

Também existe uma forte correlação entre o lúpus e a fibromialgia, que é uma condição que se manifesta com dores por todo o corpo. Na verdade, cerca de 30% das pessoas com lúpus também têm fibromialgia.

um farmacêutico pode substituir uma receita médica

Espondilite anquilosante

Na espondilite anquilosante, a inflamação atinge sua coluna, o que pode causar dor e rigidez nas costas. O primeiro sintoma de espondilite anquilosante é mais comumente um tipo específico de dor nas costas, que piora com o repouso e melhora com o movimento. Articulações por todo o corpo também pode estar envolvido e dolorosas, incluindo quadris, ombros, mãos e pés.

Os analgésicos de venda livre tratam a dor causada por doenças auto-imunes?

Sim, analgésicos de venda livre (OTC) podem tratar a dor causada por alguns distúrbios autoimunes. No entanto, eles têm efeitos colaterais dos quais você deve estar ciente se for usá-los regularmente.

Os medicamentos de venda livre mais comuns usados ​​para tratar esse tipo de dor são os antiinflamatórios não esteroidais (AINEs). Eles funcionam bem para diminuir a inflamação, mas podem ter graves efeitos colaterais incluindo lesões renais e úlceras estomacais.

Por isso, você deve falar com seu provedor antes de usá-los se tiver uma doença auto-imune que afeta seu trato digestivo , como doença de Crohn ou colite ulcerosa, ou se você tiver problemas renais do lúpus.

Devido aos efeitos colaterais potenciais, medicamentos alternativos podem ser recomendados para uso a longo prazo, incluindo aqueles que tratam a doença em si. Mesmo que muitos AINEs sejam OTC, você deve falar com seu médico se estiver usando-os regularmente.

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Quais são as opções de medicamentos para o tratamento auto-imune?

Existem vários medicamentos aprovados para o tratamento de doenças autoimunes, e novos medicamentos estão sendo pesquisados. Isso inclui medicamentos que ajudarão a controlar seus sintomas, como a dor, bem como aqueles que tratam a doença subjacente para evitar que ela piore.

Gerenciamento de sintomas de curto prazo

Embora seja melhor obter o controle de sua doença subjacente e evitar que sintomas como a dor o incomodem, isso nem sempre funciona. Quando você está com dor intensa, às vezes precisa usar medicamentos para ficar mais confortável.

AINEs: Conforme discutido acima, vários desses medicamentos estão disponíveis sem receita, mas você também pode obtê-los em dosagens mais altas com uma receita de seu provedor. Eles podem ser usados ​​a curto prazo para tratar a dor e a inflamação de doenças auto-imunes. Exemplos incluem ibuprofeno ,naproxeno, emeloxicam.

Lembre-se de que esses medicamentos podem causar lesões renais e úlceras estomacais, especialmente se você estiver usando doses mais altas ou por longo prazo.

Esteróides: Esses medicamentos estão disponíveis em várias formas farmacêuticas diferentes, incluindo produtos orais e injetáveis. Eles também reduzem a inflamação em todo o corpo. Os esteróides são normalmente usados ​​por breves períodos de aumento dos sintomas (crises) devido a efeitos colaterais de longo prazo. Exemplos incluemprednisona,dexametasona, emetilprednisolona.

Os esteróides orais podem ser bem tolerados por um curto período, mas eles têm efeitos colaterais se tomado por mais tempo, incluindo ganho de peso, aumento do risco de infecção e perda óssea. Se você precisar tomá-los por um longo período de tempo, é melhor tomar a menor dose possível que traga seus sintomas a um nível controlável.

Os esteróides também podem ser administrados como uma injeção (normalmente em uma articulação - isso é chamado de injeção intra-articular) para reduzir a inflamação em uma área específica. Pode haver uma pequena dor com a agulha sendo inserida na articulação para a injeção, mas as pessoas geralmente tolera essas injeções também. Dito isso, não é totalmente claro o quanto de benefício essas injeções realmente proporcionam para dores nas articulações.

Tratamentos modificadores de doenças

Existem vários medicamentos que atuam no combate à doença autoimune subjacente, em vez de tratar temporariamente a dor causada por ela. Embora esses medicamentos não causem diretamente o alívio da dor, você tende a sentir menos dor inflamatória quando tem melhor controle de seu distúrbio autoimune.

Chamamos esses medicamentos de medicamentos anti-reumáticos modificadores da doença ou DMARDs, e eles se enquadram em duas categorias principais: não biológicos e biológicos.

Não biológico DMARDs: Esses medicamentos também são chamados de DMARDs tradicionais ou convencionais e existem há décadas. Eles atuam amplamente visando diferentes partes da resposta imunológica para diminuir a capacidade do seu corpo de atacar a si mesmo, e eles são normalmente a primeira escolha para o tratamento.

Alguns DMARDs não biológicos comumente usados ​​sãometotrexato,sulfassalazina, ehidroxicloroquina. Todos são administrados por via oral, mas o metotrexato também está disponível como injeção.

Esses medicamentos têm alguns efeitos colaterais que se sobrepõem, bem como alguns que são exclusivos do tratamento específico. Por exemplo, todos esses medicamentos enfraquecem o sistema imunológico e aumentam a probabilidade de você pegar uma infecção, além de causar dores de cabeça, estômago e apetite.

Além disso, a hidroxicloroquina às vezes pode causar alterações graves na visão e batimento cardíaco irregular, e a sulfassalazina pode tornar sua pele mais sensível à luz solar. E é importante notar que o metotrexato também tem um aviso em caixa (o aviso mais sério) sobre possíveis danos a diferentes órgãos do corpo, incluindo fígado, rins e pulmões.

DMARDs biológicos: São medicamentos mais novos, criados com tecnologia avançada para atingir especificamente partes conhecidas da resposta imunológica. Esses medicamentos não são tomados por via oral - em vez disso, são administrados na forma de injeções ou infusões.

Os medicamentos biológicos, embora normalmente bem tolerados, podem ter efeitos colaterais graves em algumas pessoas. Por exemplo, o risco de infecção aumenta ao tomar um medicamento biológico, pois afeta o sistema imunológico. E isso inclui infecções graves , também.

Também existe o risco de reativar (ficar doente novamente) uma infecção anterior ou atual, como tuberculose (TB) ou hepatite B. Por causa disso, você precisará ter um teste de TB negativo e outro hemograma antes de iniciar um biológico. Eles também podem aumentar o risco de diferentes cânceres , mas a pesquisa relacionada a isso está em andamento.

Os medicamentos que tratam a dor causada por doenças autoimunes são cobertos pelo seguro?

Os AINEs estão disponíveis sem receita ou por prescrição. Normalmente, eles são baratos e sem receita, e o seguro geralmente não paga por eles. Mas se lhe for prescrito um AINE de alta dosagem, normalmente será barato por meio do seu seguro ou se você pagar em dinheiro.

Os medicamentos DMARD convencionais tomados por via oral, como metotrexato, sulfassalazina e hidroxicloroquina, estão disponíveis como genéricos de baixo custo que podem ser cobertos por um pequeno co-pagamento. E mesmo se eles não forem cobertos por seu plano ou se você não tiver seguro, você ainda pode economizar mais de 60% do preço de varejo usando .

A maioria dos produtos biológicos, entretanto, só está disponível como medicamentos caros de marca. A cobertura do seu seguro provavelmente dependerá do medicamento preferido pelo seu plano. Mas se o seu co-pagamento ainda for muito caro, verifique se o fabricante oferece um programa de economia de co-pagamento para torná-lo mais acessível.

A cirurgia pode ajudar a tratar a dor nas articulações causada por doenças auto-imunes?

A maioria das pessoas com doenças autoimunes (como artrite reumatóide) não faz cirurgia, mas algumas podem optar por fazer um procedimento para ajudar com sua dor se houver danos significativos. Esta pode ser uma decisão complexa com muitas considerações. Abaixo estão alguns exemplos de cirurgias que às vezes são usadas para ajudar a aliviar a dor e o desconforto nas articulações que foram danificadas por doenças auto-imunes.

Substituição da articulação

PARA substituição da articulação (também chamada de artroplastia) pode ser um procedimento útil e bem-sucedido para uma articulação com muitos danos. Esse procedimento é mais comumente feito com articulações maiores (como quadris e joelhos), mas em certas situações também pode ser feito com articulações menores. A substituição da articulação é uma boa opção se você tiver danos significativos e irreversíveis em uma articulação que afeta sua capacidade de se mover ou funcionar.

Fusão articular

A fusão articular (chamada artrodese) é a conexão cirúrgica de dois ossos que não estão normalmente conectados. Este procedimento foi usado com mais freqüência antes que as substituições de articulações se tornassem mais fáceis e bem-sucedidas. Esta é uma opção para quem está sentindo dor forte em uma articulação que não pode ser substituída ou para uma substituição da articulação que falhou.

Sinovectomia

Synovium é o tecido que envolve uma articulação e pode ficar inflamado ou irritado em doenças auto-imunes. Sinovectomia é a retirada desse tecido para tentar aliviar a dor. Isso pode ser usado quando uma determinada articulação está especialmente dolorida e não responde aos medicamentos.

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Os exercícios ou a fisioterapia podem ajudar a tratar as dores musculares ou nas costas causadas por doenças auto-imunes?

Os exercícios e a fisioterapia oferecem muitos benefícios para pessoas com condições crônicas de saúde e podem ajudar a aliviar as dores musculares ou nas costas causadas por doenças auto-imunes. Temos bons dados de estudos que confirmam os efeitos positivos do exercício para a dor auto-imune.

Na artrite reumatóide, os exercícios podem ajudar a diminuir a dor e melhorar a força. O exercício também foi mostrado para diminuir a fadiga no lúpus. E para pessoas com espondilite anquilosante, o exercício pode menor atividade geral da doença para diminuir a dor e melhorar a função física.

Mudanças na dieta podem ajudar a prevenir crises auto-imunes?

Não sabemos a resposta para esta pergunta com certeza, mas contínua pesquisa é promissor que mudanças na dieta podem reduzir a inflamação geral do corpo. Em teoria, isso poderia ajudar a prevenir surtos autoimunes.

O resultado final

As doenças autoimunes são condições médicas graves que podem causar dores que interferem na sua qualidade de vida. Felizmente, existem medicamentos que tratam especificamente de doenças autoimunes e podem ajudar a aliviar seus sintomas. Se você tem um distúrbio autoimune, deve discutir as opções de tratamento (incluindo medicamentos e mudanças no estilo de vida) com seu médico.

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