Como as vacinas realmente funcionam?

  • As vacinas ensinam o sistema imunológico a defender rapidamente o corpo dos patógenos.

  • Existem vários tipos diferentes de vacinas em termos de seus ingredientes ativos e como funcionam.

  • As vacinas passam por processos rigorosos de desenvolvimento e teste para garantir que funcionam corretamente e são seguras.

Close-up de um médico com luvas médicas azuis brilhantes segurando uma vil vacina COVID-19 e enchendo uma seringa em um ambiente de laboratório.

Kosamtu / E + via Getty Images


Índice

Fundamentos Como são feitas as vacinas? Imunidade de rebanho Programações de vacinas Preocupações comuns Mais Informações Referências

Por que confiar em nós

imagem

Nosso autor:

Mandy Armitage, MD

Mandy Armitage, MD, é médica, escritora médica freelance e consultora. Por muitos anos, ela combinou seus interesses em medicina clínica com sua paixão pela educação médica. Ela cobre uma ampla gama de tópicos clínicos e escreve para muitos públicos, desde pacientes e suas famílias até profissionais de saúde. Ela gosta de trazer informações clínicas complexas ao público para ajudar a capacitá-los a tomar decisões sobre sua saúde.

as injeções para alergia realmente funcionam
Propaganda Propaganda

Fundamentos

Por causa da pandemia COVID-19, a maioria de nós ouviu mais sobre vacinas no ano passado do que antes em nossas vidas. Você pode estar lendo sobre eficácia, imunidade de rebanho e segurança de vacinas, que são coisas importantes para entender. Mas é importante começar do início. As vacinas previnem doenças e doenças causadas por germes - mas como elas realmente funcionam?

A versão simplificada é: Vacinas ensine o sistema imunológico do seu corpo como responder quando você é exposto a um germe ou patógeno. Patógenos são organismos que podem deixá-lo doente, incluindo bactérias, vírus e fungos. O sistema imunológico tem muitas partes móveis e usa um Processo complexo para lidar com patógenos. Esse processo pode levar algum tempo, especialmente quando você é exposto a um germe pela primeira vez, e pode ficar doente antes de concluí-lo. As vacinas são projetadas para acelerar esse processo e evitar que você fique doente quando for exposto a um patógeno.

As vacinas tradicionais atuam introduzindo uma forma fraca ou inativada de um patógeno no corpo. O sistema imunológico reconhece o patógeno, se livra dele e se lembra de como fazer isso novamente mais tarde, quando você for exposto a ele.

A tecnologia de vacinas mais recente funciona de maneira diferente. Ele ensina seu sistema imunológico a responder sem realmente expô-lo ao germe. O resultado final é o mesmo: seu sistema imunológico sabe como responder rapidamente quando encontra a coisa real.

Independentemente de como a vacina introduz o antígeno, ativa o sistema imunológico, que é composto por:

  • Células B: Eles produzem anticorpos, que impedem o germe de entrar em outras células ou marcam sua destruição.

  • Células T : Seu papel também não é compreendido, mas eles provavelmente eliminam as células marcadas e infectadas.

  • Células de memória: Isso ajuda o corpo a se lembrar do antígeno para que possa responder apropriadamente na próxima vez que o antígeno for encontrado.

Muitas vacinas fornecem imunidade vitalícia, o que significa que você só precisa tomá-las uma vez. No entanto, algumas vacinas requerem reforço injeções, porque a imunidade pode diminuir com o tempo ou porque mais de uma dose é necessária para obter proteção total. No caso degripe, um vírus que sofre mutação contínua, uma injeção anual é necessária para proteger contra diferentes cepas.

Aqui está um guia de como as vacinas são feitas e como funcionam.

Como são feitas as vacinas?

Como uma vacina é desenvolvida depende de muitas coisas , incluindo como o germe atua no corpo, quem precisa de proteção contra o germe e como o sistema imunológico deve reagir. Esses fatores ajudam os cientistas a decidir qual tipo de vacina é melhor para o tipo de infecção contra a qual desejam se proteger.

A parte mais importante da vacina é o ingrediente ativo, chamado de antígeno . Isso é o que estimula o sistema imunológico a responder quando estiver em seu corpo. Há vários tipos de vacina , que incluem antígenos de maneiras diferentes:

  • Inativado: Essas vacinas usam uma forma morta do germe. Freqüentemente, requerem reforços para manter uma forte resposta imunológica.

  • Atenuado ao vivo: Essas vacinas usam um germe vivo e enfraquecido. Pessoas com sistema imunológico enfraquecido podem não ser capazes de receber esse tipo.

  • mRNA : Essas vacinas não incluem um germe; eles têm instruções para o corpo produzir proteínas que se parecem com um germe. Essas proteínas estimulam a resposta imune.

  • Vetor viral: Essas vacinas usam um vírus diferente para ensinar o sistema imunológico a responder ao vírus contra o qual você precisa de proteção.

  • Recombinante, subunidade, e conjugado: Essas vacinas usam um pedaço de um germe, que às vezes está ligado a uma proteína diferente.

  • Toxóide: Essas vacinas usam uma forma enfraquecida da toxina criada por um germe.

Uma vez que o antígeno é identificado, alguns mais passos tomar lugar:

  • O antígeno é cultivado, por exemplo, um vírus é cultivado em uma cultura de células.

  • O antígeno é isolado do material de crescimento e purificado.

  • Em muitos casos, o fortalecimento e a estabilização são necessários. Isso geralmente envolve a adição de ingredientes como adjuvantes e estabilizadores (veja abaixo).

  • Assim que todos os componentes forem adicionados, a vacina pode ser embalada e distribuída.

Você pode ver passo a passo como as vacinas Pfizer COVID-19 são feitas aqui .

Ingredientes da vacina

Além do antígeno, as vacinas geralmente contêm outros ingredientes que as ajudam a ter um melhor desempenho ou a mantê-las seguras. aqui estão alguns exemplos:

vitaminas para a saúde do coração
  • Os conservantes evitam a contaminação de frascos que devem ser usados ​​mais de uma vez.

  • Os estabilizadores ajudam a prolongar a vida útil de uma vacina.

  • Os adjuvantes são ingredientes que aumentam a resposta imunológica.

É importante saber que cada ingrediente em cada vacina é testado várias vezes para garantir que é seguro e eficaz.

Testes clínicos

Depois que uma vacina é desenvolvida e os pesquisadores sabem que ela desencadeia uma resposta imunológica, ela é testada em humanos. Isso é feito em três fases :

  • Na fase I dos testes, a vacina é administrada a um pequeno número de voluntários adultos saudáveis.

  • Os testes de Fase II envolvem centenas de voluntários com características semelhantes (como idade) às da população vacinal alvo.

  • Os testes de fase III comparam os efeitos da vacina em milhares de pessoas (geralmente em vários locais de pesquisa) com aqueles que não receberam a vacina (chamados de controles).

Por meio dessas fases, os pesquisadores são capazes de entender qual dose é a melhor e como as pessoas devem responder à vacina. Se em algum ponto houver sérias preocupações com a segurança, o teste é interrompido. Os benefícios da vacina devem superar quaisquer riscos antes de ser aprovada.

Depois que uma vacina é aprovada pelo FDA, os testes continuam. Isso é chamado teste de fase IV , em que os pesquisadores continuam a coletar informações sobre como as pessoas respondem às vacinas no mundo real. Isso ajuda a identificar possíveis efeitos colaterais que são tão raros que não aparecem em ensaios clínicos.

O que é imunidade de rebanho?

Para entender por que as vacinas são tão importantes, é útil saber sobre imunidade de rebanho . Quando uma grande porcentagem de uma comunidade tem imunidade contra uma doença infecciosa, é mais difícil que a doença se espalhe entre as pessoas. Para a pequena porcentagem de pessoas que não podem ser vacinadas (por exemplo, aquelas com sistema imunológico enfraquecido), esta menor taxa de propagação ajuda a mantê-los seguros.

O corpo pode lutar contra doenças naturalmente sem uma vacina?

sim. O sistema imunológico consiste em diferentes tipos de células que trabalham juntas para combater infecções e doenças. No entanto, quando ele encontra um patógeno pela primeira vez, leva algum tempo para montar uma defesa. Enquanto isso, é possível ficar muito doente com o germe e você pode até desenvolver complicações em alguns casos. Por esse motivo, as vacinas são uma forma mais segura de se proteger de doenças graves.

Propaganda Propaganda

Por que você deve seguir o cronograma de imunização do CDC?

Depois que uma vacina é aprovada para uso pelo FDA, a próxima etapa é descobrir quando e como ela deve ser administrada. Uma equipe de especialistas chamada Comitê Consultivo em Práticas de Imunização ( ACIP ) se reúne três vezes por ano (mais frequentemente durante uma pandemia) para revisar todas as informações disponíveis relacionadas à vacina, como dados de ensaios clínicos e atualizações de segurança da vacina.

Este painel consiste em experts dentro:

vitaminas boas para o coração
  • Saúde pública

  • Remédio adulto

  • Medicina pediátrica (tratamento de crianças)

  • Doenças infecciosas

  • O sistema imunológico

Depois de revisar os dados, o painel faz recomendações aos Centros de Controle e Proteção de Doenças (CDC) para calendários de vacinas para crianças e adultos, ou atualiza suas recomendações existentes. Os esquemas finais informam quantas doses são necessárias para cada vacina e quando devem ser administradas.

Os esquemas de vacinas para bebês e crianças são aprovado pelo:

O adulto calendário de vacinas é aprovado pelo:

Preocupações comuns

As vacinas são seguras?

Sim, as vacinas são seguras. Não só eles são seguros, mas as vacinas nos protegem contra pelo menos 20 doenças potencialmente fatais, salvando 2 a 3 milhões vive a cada ano.

Qual é o princípio básico das vacinas?

Vacinas proteger nos de doenças infecciosas e doenças causadas por patógenos no meio ambiente. Eles fazem isso aumentando a resposta imunológica do nosso corpo - tornando-o mais inteligente, rápido e forte.

O que são vacinas combinadas?

Combinação as vacinas são exatamente o que parecem: elas combinam mais de um tipo de vacina em uma única injeção. Eles são comumente usados ​​para imunização em bebês e crianças, reduzindo o número de vacinas (e consultas) necessárias.

Mais informações e recursos

Propaganda Propaganda
Recomendado