O Medicare cobre aparelhos auditivos?

Principais conclusões:

  • O Original Medicare não cobre aparelhos auditivos, mas muitos planos Medicare Advantage sim.

  • A legislação foi introduzida para adicionar aparelhos auditivos como um benefício do Medicare.

  • Os amplificadores de som já estão no mercado de consumo e os legisladores federais estão trabalhando em regras para aparelhos auditivos de venda livre, o que pode reduzir os preços em geral.

Médico revisando um aparelho auditivo com uma paciente idosa, com o foco no aparelho auditivo e os sujeitos fora de foco ao fundo.

dragana991 / iStock via Getty Images

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Perda de audição afeta um número significativo de adultos mais velhos nos EUA. Cerca de 1 em cada 3 pessoas com idades entre 65 e 75 anos têm dificuldade para ouvir, junto com quase metade das pessoas com mais de 75 anos. Original Medicare (Partes A e B), que fornece cobertura de seguro para pessoas com 65 e mais velho nos EUA, não cobre aparelhos auditivos ou testes de audição, mas alguns planos do Medicare Advantage pagam por aparelhos auditivos e testes.

Os aparelhos auditivos trazem benefícios à saúde além do som. Aumentando os links de evidências perda auditiva para declínio cognitivo incluindo demência. Problemas auditivos não tratados têm sido associados a solidão e isolamento social assim como Estresse psicológico como depressão e ansiedade. A perda auditiva afeta o equilíbrio e também tem sido associada a um maior risco de quedas que causam lesões em idosos.

Por que o Medicare não cobre aparelhos auditivos?

Exclusão de aparelhos auditivos do Medicare e os exames de audição datam do início do programa em 1965, quando o presidente Lyndon B. Johnson assinou o Emendas à Lei da Previdência Social que estabeleceu o Medicare e o Medicaid como programas de seguro do governo. Os aparelhos auditivos foram considerados de baixo custo no momento .

As décadas mudaram essa realidade. Os aparelhos auditivos podem custar milhares de dólares e estão financeiramente inacessíveis para 77% dos americanos com perda auditiva funcional . The Commonwealth Fund relata que 75% dos beneficiários do Medicare que precisavam de um aparelho auditivo Não tem um .

Quão robusta é a cobertura de aparelhos auditivos por meio do Medicare Advantage?

Algum Planos Medicare Advantage - uma alternativa ao Medicare original oferecido por seguradoras privadas e conhecido como Medicare Parte C - incluem benefícios extras, como cobertura de aparelhos auditivos. PARA Fundação da Família Kaiser a análise descobriu que 93% de 2021 planos Medicare Advantage forneceu alguma cobertura para aparelhos auditivos. Alguns planos oferecem cobertura abrangente para aparelhos auditivos, mas os benefícios variam. Você pode encontrar detalhes específicos em seu evidência de cobertura , que é enviado anualmente. Você ainda pode ter despesas próprias, como franquias, copagamentos ou cosseguro para os dispositivos, bem como para consultar um audiologista ou outro especialista para ajustes e treinamento. Muitos veteranos inscritos no plano de saúde do Veterans Affairs são elegíveis para aparelhos auditivos da VA .

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Quanto custam os aparelhos auditivos?

Aparelhos auditivos pode custar $ 2.000 a $ 7.000 ou mais para um conjunto e a metade por apenas um. UMA Carta de 2015 escrito pelo Conselho de Consultores de Ciência e Tecnologia do Presidente concluiu que os aparelhos auditivos eram caros devido a um número limitado de fabricantes e fornecedores e poucos descontos. O conselho também observou que os aparelhos auditivos não experimentaram as reduções dramáticas no preço e os aumentos nos recursos que têm sido vistos rotineiramente em produtos eletrônicos de consumo.

Freqüentemente, o preço de um aparelho auditivo inclui o dispositivo, bem como um teste de audição, adaptação e baterias. Você pode pedir um desconto, bem como o preço desagregado.

Atualmente, existem produtos de amplificação de som pessoal , conhecidos como PSAPs, disponíveis sem receita que variam de US $ 200 a US $ 500. Eles são destinado a pessoas sem perda auditiva mas pode melhorar o som ambiental .

O Food and Drug Administration (FDA) dos EUA está estabelecendo regulamentos para aparelhos auditivos de venda livre , o que pode reduzir os preços tradicionais dos aparelhos auditivos.

Qual é a situação do progresso com aparelhos auditivos sem prescrição?

Em 2017, o Congresso foi aprovado legislação instruindo a Food and Drug Administration a propor regulamentações para aparelhos auditivos de venda livre (OTC), disponíveis diretamente aos consumidores online e em lojas de varejo, em vez de por meio de um profissional da audição. As novas regras eram devidas em 2020, mas foram adiadas pela pandemia COVID-19. Em julho de 2021, o presidente Biden emitiu um ordem executiva direcionando os regulamentos a serem lançados pelo FDA até o final do ano, o que tornaria os aparelhos auditivos OTC mais amplamente disponíveis.

Em 19 de outubro de 2021, o FDA divulgou sua proposta para uma nova categoria de aparelhos auditivos OTC para adultos com perda auditiva leve a moderada. Aparelhos auditivos para perda auditiva severa e dispositivos para crianças permaneceriam disponíveis mediante prescrição.

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Com o seguro saúde para aparelhos auditivos, o que você pode esperar pagar do bolso?

Se o seu plano Medicare Advantage cobre aparelhos auditivos, seus custos diretos dependerão dos benefícios do plano. Para a maioria dos planos, você será responsável por uma parte dos custos. Para tomar uma decisão informada, você terá que fazer algumas pesquisas e comparar os planos Medicare Advantage disponíveis em sua área.

Para começar, leia sobre como funcionam os planos Medicare Advantage e como aderir a um plano Medicare Advantage . Então, visite o Encontre um plano Medicare Advantage local. Siga as instruções para inserir seu código postal e descobrir os planos disponíveis para você. A lista permitirá que você filtre por cobertura de audiência, com detalhes disponíveis nas informações do plano em cada oferta. Muitos não especificam quanto você vai pagar. Alguns listam co-pagamentos que variam de $ 0 a mais de $ 2.000. Além disso, muitos dizem que os limites se aplicam ao benefício, e alguns exigem autorização prévia ou aprovação antecipada do plano para pagamento.

O Medicare Parte A e Parte B podem abranger aparelhos auditivos no futuro?

Medicare Parte A, ou seguro hospitalar, e Medicare Parte B, que é seguro médico, atualmente não cobre aparelhos auditivos . ( O Medicare cobrirá um exame de diagnóstico de audição se considerado clinicamente necessário por um provedor de saúde.) Houve esforços de orçamento do Congresso anteriores e atuais para adicionar aparelhos auditivos como um benefício original do Medicare.

Em julho de 2021, mais de 70 membros da Câmara dos Representantes dos EUA introduziram o Lei de Benefícios para Odontologia, Visão e Audição do Medicare de 2021 para expandir o Medicare Parte B para incluir aparelhos auditivos, entre outros itens e serviços.

De acordo com um Análise da Universidade de Michigan do Estudo de saúde e aposentadoria , um recurso público para dados de envelhecimento dos EUA, as principais barreiras para a posse de aparelhos auditivos incluem baixa riqueza e falta de cobertura de seguro.

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Como posso obter ajuda para pagar os aparelhos auditivos além do Medicare Advantage?

Existem algumas organizações sem fins lucrativos que ajudam pessoas que não têm condições de comprar aparelhos auditivos por conta própria. Eles incluem:

O resultado final

O Original Medicare não cobre aparelhos auditivos, mas muitos planos do Medicare Advantage incluem esse benefício. O valor que o seu plano Medicare Advantage pode pagar varia, mas é importante explorar seus custos diretos potenciais ao escolher um plano. Além dos produtos de amplificação de som pessoal já existentes no mercado de consumo, o FDA está redigindo regras para aparelhos auditivos de venda livre, e membros do Congresso estão pressionando para adicionar aparelhos auditivos como um benefício original do Medicare. Todos esses esforços podem funcionar em conjunto para reduzir os preços dos aparelhos auditivos tradicionais.

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