A infecção por COVID-19 pode causar doenças autoimunes?

Principais conclusões:

  • COVID-19 pode causar efeitos de longo prazo à saúde e doenças auto-imunes.

  • Vários distúrbios autoimunes foram associados à infecção por COVID-19.

  • A doença autoimune pode acontecer com COVID-19 leve, mas o risco é maior em casos graves.

Enfermeira falando com o paciente em casa, repassando informações em um tablet.

FG Trade / E + via Getty Images

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O mundo foi consumido pela pandemia COVID-19 - e, infelizmente, está longe de terminar. Mesmo depois de atingirmos a imunidade de rebanho com a vacinação, sem dúvida ainda teremos dúvidas sobre os efeitos de longo prazo do COVID-19.

Algumas dessas questões em andamento provavelmente terão a ver com COVID-19 e doenças auto-imunes. Uma doença auto-imune - como o lúpus ou a artrite reumatóide - é um tipo de problema de saúde em que o sistema imunológico ataca o próprio corpo. E no ano passado, um padrão emergiu : Em algumas pessoas, COVID-19 pode causar problemas autoimunes.

Com tudo isso em mente, você pode estar se perguntando: O que preciso saber sobre os efeitos autoimunes do COVID-19? Continue lendo para saber mais sobre o que sabemos até agora sobre COVID-19 e doenças autoimunes.

O COVID-19 pode causar problemas de saúde a longo prazo?

sim. As infecções por COVID-19 podem causar problemas de saúde a longo prazo, mesmo após a recuperação. Isso às vezes é chamado longo COVID . COVID longo afeta 10% dos pacientes hospitalizado com COVID. Ainda não sabemos com que frequência isso ocorre em pessoas com casos leves ou assintomáticos.

O COVID longo pode incluir os seguintes sintomas:

Long COVID está sendo pesquisado. Ainda não sabemos quanto tempo esses sintomas podem durar ou como tratá-los. Mas é possível que - pelo menos em parte - COVID longo possa ser um tipo de processo autoimune . Isso é especialmente provável porque já sabemos que de outros os vírus podem desencadear doenças auto-imunes.

O COVID-19 pode causar doenças autoimunes?

sim. Em pesquisa estudos , há uma conexão entre COVID-19 e condições auto-imunes. Não sabemos ao certo por que isso acontece. É possível que uma infecção por COVID-19 confunda seu sistema imunológico e faça com que ataque seu próprio corpo.

Em alguns casos, pessoas com COVID-19 têm sintomas autoimunes logo após ser infectado. Por exemplo, pessoas com COVID-19 podem perder o olfato. A perda do olfato é comum em doenças autoimunes, como lúpus e esclerose múltipla (EM).

Cerca de cinquenta% das pessoas com COVID-19 também têm autoanticorpos em seu sangue. Autoanticorpos são proteínas do sistema imunológico que atacam erroneamente o seu próprio corpo. Eles fazem parte de muitas doenças auto-imunes.

Embora saibamos que há uma conexão entre COVID-19 e doenças autoimunes, neste ponto os números são pequenos. Mais pesquisas nos ajudarão a entender como o COVID-19 está conectado às doenças autoimunes.

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Quais doenças autoimunes foram associadas à infecção por COVID-19?

Até agora, as infecções por COVID-19 estão associadas a esses diferentes condições autoimunes :

Esta lista pode aumentar à medida que médicos e cientistas aprendem mais sobre COVID-19.

Como as infecções virais e bacterianas causam doenças auto-imunes?

Em pessoas com predisposição genética, um infecção às vezes (mas nem sempre) pode desencadear uma doença auto-imune - como diabetes tipo 1, lúpus, esclerose múltipla ou artrite reumatóide.

As infecções associadas à AID incluem:

Isso pode acontecer por causa de algo chamado mimetismo molecular . Mimetismo molecular é quando um vírus ou bactéria se parece com nossas próprias células. Isso pode tornar difícil para seu sistema imunológico distinguir entre um invasor estrangeiro e seu próprio corpo - desencadeando doenças auto-imunes.

Quem tem maior probabilidade de contrair uma doença auto-imune por COVID-19?

Não está claro. Embora não entendamos totalmente quem terá problemas autoimunes com COVID-19, conhecemos alguns dos fatores de risco para COVID longo. E lembre-se: há alguns evidência Esse COVID longo pode realmente ser uma doença auto-imune.

Fatores de risco para longo COVID incluir:

  • Tendo COVID-19 grave

  • Ser mulher

  • Ser mais velho

  • Ter sobrepeso ou obesidade

E alguns desses fatores de risco - como ser mulher ou ter obesidade - são tb fatores de risco para doenças autoimunes. Isso é verdade mesmo em pessoas que nunca tiveram COVID-19.

Genética também desempenha um papel em determinar se alguém com COVID-19 terá problemas autoimunes. Muitas outras doenças auto-imunes são causadas quando uma pessoa com um predisposição genética encontra um gatilho ambiental (como uma infecção). E alguns distúrbios autoimunes COVID-19 parecem ser mais comuns em certos grupos genéticos, como filhos de descendência subsaariana ou caribenha .

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Como as doenças autoimunes são diagnosticadas após uma infecção por COVID-19?

Algumas doenças autoimunes são diagnosticadas enquanto você está doente com COVID-19. Por exemplo, pessoas hospitalizadas com COVID-19 podem ter doenças autoimunes. Esses distúrbios podem causar:

  • Sangrando

  • Alto nível de açúcar no sangue não controlado

  • Coágulos de sangue

  • Fraqueza muscular

Novas doenças autoimunes também podem ser diagnosticadas após a recuperação de COVID-19 - embora não saibamos muito sobre isso ainda.

E se eu tiver apenas um caso leve ou assintomático de COVID-19?

Não temos muitos dados sobre doenças autoimunes em casos leves ou assintomáticos de COVID-19. Até agora, os casos graves parecem mais propensos a causar problemas auto-imunes. No entanto, sabemos que mesmo casos leves ainda pode levar a sintomas longos de COVID.

E se eu já tiver uma doença auto-imune?

No início da pandemia, os especialistas suspeitaram que as pessoas com doenças autoimunes podem ter maior risco de COVID-19 grave. Mas, na realidade, isso não parece ser verdadeiro.

Na verdade, as pessoas que já têm um distúrbio autoimune não parecem ter um risco maior de COVID-19 grave. E após a recuperação, eles não têm mais probabilidade de obter COVID longo ou de desenvolver outra (segunda) doença auto-imune.

O resultado final

COVID-19 pode causar efeitos de longo prazo à saúde e problemas auto-imunes. Mais pesquisas ainda são necessárias sobre a conexão entre COVID-19 e o sistema imunológico. Nesse ínterim, seu melhor proteção é se vacinar, usar máscara, lavar as mãos com frequência e continuar a evitar áreas lotadas em ambientes fechados.

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