10 sintomas comuns de TOC em crianças que os pais devem estar atentos

Principais conclusões:

  • O transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) é um transtorno mental comum, afetando de 1% a 2% das crianças e adolescentes.

  • A marca registrada do TOC em crianças envolve obsessões (pensamentos recorrentes) e compulsões (comportamentos recorrentes).

  • O diagnóstico precoce e as intervenções familiares podem fazer uma grande diferença para ajudar as crianças com TOC a terem uma vida saudável e feliz.

Close-up de uma mãe segurando seu filho que parece triste e desanimado.

skynesher / E + via Getty Images

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A maioria das pessoas não pensa em crianças quando pensa em transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Mas o TOC é relativamente comum em crianças, afetando 1% a 2% de crianças e adolescentes . Pode ser difícil para os pais perceber os sinais de alerta, pois o TOC em crianças costuma estar associado a outros problemas de saúde mental e pode se manifestar de maneiras menos comuns. Freqüentemente, o diagnóstico de crianças com TOC é atrasado e pode levar anos.

Abaixo, você aprenderá sobre os sinais e sintomas comuns de TOC em crianças, quando procurar atendimento e como apoiar uma criança com TOC.

O que é TOC?

Tal como acontece com os adultos, transtorno obsessivo-compulsivo em crianças tem dois componentes principais - obsessões e compulsões:

  • Obsessões são pensamentos recorrentes, geralmente medos, indesejados e intrusivos.

  • Compulsões são comportamentos recorrentes que uma criança se sente compelida a fazer para aliviar a ansiedade dessas obsessões.

Às vezes, eles estão diretamente ligados (ou seja, uma criança com medo de intrusos verificará repetidamente se a porta está trancada). Às vezes, não há conexão lógica entre o pensamento e o comportamento. Por exemplo, uma criança com medo da morte pode se sentir compelida a refazer seus passos repetidamente para evitar danos aos pais.

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10 sinais de que seu filho pode ter TOC

Nem sempre é fácil detectar os sinais de TOC em seu filho . As crianças costumam ficar constrangidas ou assustadas com suas obsessões e encontrarão maneiras de explicar suas compulsões. Considere a possibilidade de TOC se uma criança apresentar qualquer um dos seguintes comportamentos:

  1. Um grande medo de contaminação ou germes (por exemplo, eles se esforçam para evitar tocar outras crianças)

  2. Preocupação com a morte ou partida de seus entes queridos

  3. Uma forte necessidade de ordem ou simetria - sempre reorganizando ou enfeitando seus brinquedos

  4. Uma necessidade constante de refazer seu trabalho indefinidamente, determinada a fazê-lo da maneira certa

  5. Problemas para sair de casa na hora certa porque eles estão constantemente verificando as coisas (por exemplo, certificando-se de que a porta está trancada várias vezes)

  6. Horas gastas em rituais de higiene, incluindo lavar as mãos, tomar banho e escovar os dentes

  7. Pedidos repetidos de garantia - uma criança pode fazer a mesma pergunta indefinidamente e pode parecer que nenhuma garantia oferece conforto

  8. Rituais elaborados - por exemplo, a rotina da hora de dormir pode se tornar mais complicada e elaborada com o tempo. Se seu ritual for interrompido, eles geralmente precisam começar tudo desde o início.

  9. Uma preocupação com observâncias religiosas

  10. Uma forte necessidade de contar e recontar objetos repetidamente

Há algum sintoma físico que devo observar em uma criança com TOC?

Crianças com TOC costumam usar suas compulsões como forma de controlar a ansiedade, mas isso tende a causar ainda mais ansiedade. Em crianças, isso pode se manifestar com mais sintomas físicos, como:

  • Dores de cabeça

  • Dor de estômago

  • Distúrbios do sono

  • Explosões emocionais

  • Tics ( transtorno de tique é um dos diagnósticos mais comuns associados ao TOC)

  • Distratibilidade; pode ser difícil se concentrar quando uma criança está gerenciando pensamentos obsessivos. No ambiente escolar, o TOC pode muitas vezes se parecer muito com o TDAH.

  • Erupções cutâneas - às vezes, crianças com TOC podem desenvolver pele vermelha ou esfolada devido à lavagem excessiva ou cicatrizes por beliscar a pele com frequência.

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Qual a diferença entre o TOC na infância e o TOC no adulto?

Crianças e adultos com TOC geralmente apresentam sintomas semelhantes. Na verdade, o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª Edição (DSM-5) usa o mesmo critério para diagnosticar crianças como adultos. Mas existem algumas diferenças importantes que vale a pena observar.

Crianças com TOC:

  • São mais propensos a ter outros transtornos mentais. Até 75% das crianças com TOC têm outro transtorno, mais comumente TDAH, depressão, ansiedade, transtorno de tiques, síndrome de Tourette ou transtorno desafiador de oposição.

  • Tendem a ter menos percepção da natureza irracional de seus comportamentos

  • São menos propensos a ter obsessões e compulsões agressivas

  • São mais propensos a ter um membro da família com TOC

  • É mais provável que sejam meninos. Em adultos, as mulheres têm uma probabilidade ligeiramente maior de serem afetadas.

Uma criança pode nascer com TOC?

Uma criança não pode nascer com TOC, mas algumas crianças nascem com uma chance muito maior de desenvolver TOC no futuro. Tal como acontece com muitos distúrbios, fatores genéticos e ambientais são importantes.

Estudos observando pares de gêmeos idênticos sugerem que, para pessoas que desenvolvem TOC na infância, a genética tem um papel importante a desempenhar e provavelmente representam 45% a 65% dos casos. Na idade adulta, a genética tem alguma influência, mas não tanto, provavelmente respondendo por cerca de 27% a 47% dos casos. É possível que as crianças que desenvolvem TOC sejam mais probabilidade de ter um subtipo de TOC herdado por uma mutação genética.

Os pesquisadores estão trabalhando para identificar os genes que podem causar sintomas obsessivo-compulsivos. UMA estudo recente conduzido por pesquisadores da Universidade de Calgary e do Hospital for Sick Children, fez testes genéticos em amostras de saliva de mais de 5.000 crianças e identificou uma variante genética no gene PTPRD que estava associada a sintomas obsessivo-compulsivos. No futuro, seu provedor de serviços de saúde poderá realizar testes para ver se seu filho tem uma predisposição genética para desenvolver TOC.

Quais são os fatores que aumentam a probabilidade de uma criança desenvolver TOC?

Alguma preocupação com rituais é comum em crianças pequenas. Na verdade, estima-se que cerca de 5% a 8% das crianças exibir alguns sintomas obsessivo-compulsivos na infância. Esses comportamentos são mais comum em crianças de 2 a 4 anos , e pode ocorrer como parte do desenvolvimento normal.

A maioria das crianças vai sair dessa fase, mas ter sintomas obsessivo-compulsivos na infância está associado a um aumento de seis vezes na probabilidade de desenvolver TOC total na idade adulta em comparação com crianças que não têm sintomas obsessivo-compulsivos. Outros fatores que desempenham um papel importante incluem:

  • História de família: Ter um parente de primeiro grau com TOC aumenta a chance que uma criança pode desenvolver TOC.

  • Outro transtorno de saúde mental: A ansiedade e o TDAH são particularmente propensos a coexistir com o TOC.

  • Estilo parental: Algumas evidências sugerem que um estilo parental superprotetor pode estar associado a um risco aumentado de TOC para crianças que já estão em risco.

  • Eventos de vida estressantes: Estes podem acionar TOC em uma pessoa com predisposição para desenvolver TOC.

  • Infecção por estreptococos: Embora a infecção estreptocócica geralmente seja uma infecção inofensiva, muito raramente algumas crianças desenvolvem TOC ou sintomas semelhantes aos de tiques após a infecção por estreptococos. Esta síndrome é conhecida como PANDAS , Pediatric Autoimmune Neuropsychiatric Disorders Associated with Streptococcus. Nesses casos, os sintomas se desenvolvem abruptamente, muitas vezes durante a noite.

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Quando você deve procurar tratamento para os sintomas de TOC do seu filho?

Às vezes é difícil dizer o que é o comportamento obsessivo normal da infância em comparação com um padrão que é mais preocupante para o TOC. Você deve entrar em contato com o médico do seu filho para ter uma discussão sobre o TOC, se você achar que seu filho está exibindo pensamentos e comportamentos repetitivos.

A marca registrada de comportamentos e compulsões preocupantes é que eles:

  • Leva muito tempo (às vezes horas por dia)

  • Interferir no funcionamento na escola, em casa ou em situações sociais

  • Muitas vezes são angustiantes para a criança e a família

  • Precisa ser feito para aliviar a ansiedade - não são tarefas prazerosas (ou seja, uma criança que gosta de construir torres), mas sim coisas que uma criança sente que precisa fazer para sentir menos estresse

Qual é a melhor maneira de apoiar uma criança com TOC?

Ter um filho com TOC pode afetar toda a família. Aqui estão algumas maneiras de ajude a sustentar uma criança se eles forem diagnosticados com TOC:

  • Receba tratamento. A primeira etapa é identificar os sintomas e recorrer ao seu provedor para uma avaliação. O padrão ouro para o TOC é a terapia cognitivo-comportamental, com um tipo de terapia denominado prevenção de exposição e resposta. Isso envolve expor a criança às suas ansiedades e não realizar um ritual para controlar seus medos.

  • Não se acomode. Mesmo que seja natural para um pai querer reduzir a ansiedade de seu filho, é importante não acomodar os pedidos do seu filho. Quando os familiares participam dos rituais da criança ou evitam situações que desencadeiam a ansiedade, isso tende a alimentar a necessidade de realizar outros comportamentos compulsivos. Considere a possibilidade de criar um contrato familiar que ajude a criar limites.

  • Permaneça empático. Ao mesmo tempo, você pode reconhecer como deve ser difícil para uma criança que está sofrendo. Comentários como, já chega! Eu disse que o forno está desligado! não são úteis e tendem a criar maior ansiedade. Em vez disso, os limites empáticos são úteis, como, por exemplo, eu sei que você está se sentindo ansioso com o forno, mas já verificamos e ele estava desligado. Agora é hora de sairmos, então não vamos verificar novamente.

  • Dê um nome ao OCD. O valentão ou a bruxa são boas opções. Especialmente para crianças, pode ser útil pensar em seu TOC como uma entidade separada contra a qual toda a família trabalhará. Juntos, a criança e a família podem encontrar maneiras de permitir que a criança vença o TOC.

Você pode encontrar mais algumas dicas e recursos úteis aqui:

O resultado final

O TOC em crianças leva a obsessões e compulsões que perturbam a vida de uma criança e tornam difícil para ela funcionar normalmente na escola e em casa. A genética desempenha um papel importante no desenvolvimento do TOC. Mas o diagnóstico precoce e o trabalho em família podem ajudar seu filho a controlar o TOC e ter uma vida mais saudável.

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